Ernst Friedrich: Krieg dem Kriege

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Il testo in lingua francese di Ernst Friedrich stesso.

I, who am falsely called "German" instead of just simply "man", I call out to the icy regions of the North, I call out to Africa and to America, to Asia and to Europe.
To all regions that have ears to hear I call out but two words and these are


And even as the Australian weeps when he encounters pain, and laughs and makes merry when joy and happiness are granted him, even so dost thou weep, my brother Eskimo, and so, O African and O Chinese, weepest thou too and so weep I.
And as we all, all human beings, equally feel joy and pain, let us fight unitedly against the common monstrous enemy, War.
We shall unite in protesting against, in weeping over the accursed mass murders for which we all bear equal guilt. But let us also raise our eyes cheerfully to the red dawn of freedom and peace.
To the Fatherland of all Fatherlands, to the Fatherland of human beings which stands above all!

In many books have many words been written for and against this most diabolical, this meanest and lowest of all crimes of the State.
The bourgeois poet in his strength glorified this War in verse and the proletarian writer wrote in glowing wrath against this mass murder.
But all the treasury of words of all men of all lands suffices not, in the present and in the future, to paint correctly this butchery of human beings.
Here, however, in the present book –partly by accident, partly intentionally- a picture of war, objectively true and faithful to nature, has been photographically recorded for all time.
The pictures in this book from page 50 to the end show records obtained by the inexorable, incorruptible photographic lens, of the trenches and the mass graves, of "military lies", of the "field of honour" and of other "idylls" of the "Great Epoch".
And not one single man of any country whatsoever can arise and bear witness against these photographs, that they are untrue and that they do not correspond to reality.
And no one comes and says:
"O how frightful that such pictures should be shown!"
But he says rather: "At last, at last the mask has been torn away from this ‘field of honour’, from this lie of an ‘heroic death’, and from all the other beautiful phrases, from all this international swindle the mask has at last, yea, been torn away!!"
This book is dedicated to all war profiteers and parasites, to all war provokers, and is consecrated also to the "kings", generals, presidents and ministers of all lands.
To the priests, however, who blessed the weapons in the name of God, this book is dedicated as a war Bible!
Show these pictures to all men who still can think!
He who then still believes in this mass butchery, let him be locked up in a mad-house, let us avoid him as we do the plague!
It may then be that the nationalists and war-provokers, the kings and the generals, may wish to carry on war among themselves, on their own account and at their own risk, and that they force no man to join them against his will!
Such a war would indeed be welcomed by every pacifist and every proletarian!
Then all the war enthusiasts would at last of their own free will exterminate one another, and then we should have peace, eternal peace on this earth!
But unfortunately these heroes are not to be had for such a "war of liberation" (liberation from the war promoters and profiteers).
They lack the courage, these war-thinkers and war-leaders, to go themselves into the battle, and themselves into the battle, and themselves to die a sweet "heroic death".
That is why they invented such beautiful phrases as "Fatherland" and "Field of honour", and spoke of "defence" and uttered other lies. And he who did not permit himself to be enthused to death by military music and by lying legends of the "enemy" of "the invaded", him they forced against his will into the murderer’s uniform, him they ordered to murder and to rob for the interests of the money-bags.
I know of one practical way of preventing war for all time to come.
Many, many years ago the doctor, it is said, was fully responsible with his own life and property for the life of his patients.
If the patient died at the hands of his doctor, the latter died too.
Such was the law.
And so let there be also a law for kings, presidents, generals and, last but not least, newspaper writers:

Whoever forces men into war or provokes them to mass murders, shall be responsible with all his property and possessions and with his own life for the safety and the sufferings of the soldiers.
The king who rallies people to his standard shall himself bear the standard.
And if a soldier should be reduced to beggary, the king shall go out begging with him.
If huts are burnt down in wars, so also shall palaces and castles be set in flames.
And always, for each human life that is sacrificed at the front, shall one king or one minister rest in peace on the "field of honour" for the Fatherland.
And ten newspaper writers that agitate for war, shall be detained as hostages for the life of each single warrior!

Such a law, however, will never come into being, and no "disarmament" or "peace" conference will give heed to my proposal.
Therefore let us, who are fighters, join in the war against war, let us examine the causes and the nature of war, so that, armed with the weapon of knowledge and the sharp of the mind, we may emerge victorious from the fight.

The cause of war.

Long ago, Plato, who was born 427 years before the Nazarene, that wise man said: - "All wars arise for the possession of wealth".
That is as true a word as ever was spoken. For to the present day in all wars the object is to protect or to seize money and property and power;

"And there will always be wars so long as Capital rules and oppresses the people."

When international capital finds itself threatened bu mutual competition, and when the furnace-barons and factory owners begin to have differences among themselves, then they rattle their sabres and spurs and they call out:
"The Country is in danger!" (they mean by "country" always the money-bags!(
And wonderfully enough the working slaves of all lands abandon their plough and their anvil , they hasten to arms, and protect the life and property of their masters with their own blood and life.
What did I say? "That this is strange?" No, it is quite natural – a natural monstrosity!
For it is not the State power and force alone that compels all "subjects" to protect the throne and the money-bags, and to die for them.
Capital has not only economic power in its hands,
it has, in equal measure and with equal power, subjected the proletariat also intellectually.
This fact is easily overlooked and there still remains, therefore, so much bourgeois ideology in the proletariat!
I, therefore, always say to my brothers, the proletarians, I say to the class-war fighters: -
"Free yourselves from bourgeois prejudices!
Fight against capitalism within yourselves!
In your thoughts and in your actions there still lurks unspeakably much of the philistine and the soldier, and almost in everyone there is hidden a drilled subaltern, who wishes only to dominate and command, even if it be over his own comrades and over his wife and children in his family!"
But I also say to those bourgeois pacifists, who seek to fight against war by mere hand caresses and tea-cakes and piously up-turned eyes: -

Fight against Capitalism – and you fight against every war!

The battle-field in the factories and the mines, the hero’s death in the infirmaries, the mass graves in the barracks, in short, the war, the apparently eternal war of the exploited against the exploiters!

Do – you – not – realise – all – this ?

The war against war signifies:

The war of the victimised against the profiteers!
The war of the deceived against the deceivers!
The war of the oppressed against the oppressors!
The war of the tortured against the torturers!
The war of the hungry against the well-fed!

The prevention of war.

It is true that capital is the cause of every war.
But the guilt of wars rests on our shoulders.
It is we proletarians that make the conduct of war possible, it is for us likewise to prevent war!
Refuse to serve!
Bring up your children so that they may later refuse to render military and war service!
How very many lightly overlook the fact that in one’s own home, in the family, war is being spontaneously prepared!
And here lies the beginning of all evils, here lies the beginning also of war!
The mother that sings soldiers’-songs to the baby on her lap, prepares for war, yes, she prepares for war!
The father that makes gifts of toy soldiers to his child mobilises the child for the war idea!
The toy soldier is the Judas that you yourself bring into the home, is the betrayal of human life! Remember always this one thing: -
The little helmet made of paper will one day be a steel helmet on the head of a murderer!
And if the child has once practised with his air-gun, how natural it is that he should in later years shoot with a rifle!
The little sabre carved of wood will some day become the battle-sword that pierces the body of a human being!
Ye parents that do not wish that your sons should murder the dear sons of other parents, you should remember that the child whom you present with a helmet and sabre and gun, plays his tender soul to death out of his young body.
Those children, however, who are educated in love and solidarity, and are brought up to respect unconditionally the inviolable sanctity of human life, those children will most certainly be unfit for arms and war-service.
We, opponents of military service, must finally destroy the halo and the humbug, and tear down the gaudy tinsel of the soldiery, and we must speak out what then still remains to be said:

A professional murderer paid by the State,
who is trained in murder-schools (called barracks) privileged by the State,
in the carrying out of the most gruesome of crimes, the murder of human beings!

That is what the children should be told!

Then indeed will the young girl, destined by nature to reproduce and protect life, be disguised to flirt with the soldiers –her natural enemies- "the pimps of death".
And the boy will later refuse to wear the uniform because he knows: it is a murderer’s cloak!
It is with such clearness and precision that you must think and also act, if you wish to nip the evil in the bud!
And should war nevertheless break out, then proceed consistently and unhesitatingly to


Let the general strike be the first weapon!
The men will refuse service!
True heroism lies not in murder, but in the refusal to commit murder.
Rather fill all prisons and workhouses and all the mad-houses of all lands, that murder and die in the service of Capital!
The last and most dreadful war has not yet broken out which will cast gas and poison and flames on human beings and animals and houses.
It lies in our hands, in our power, to prevent, to hinder this most dreadful tragedy.
Let the great, inspiring example of consistent conscientious objectors be our model.
They suffered death for their consistent "No!" rather than themselves become murderers!


Stronger than violence, than the sabre and the rifle, is our spirit, is our will!
Repeat these three words: "I will not!"
Give content to these words and all wars in future will be impossible.
What then will all Capital of the whole world,
what will all the kings and presidents do,
when the entire people in all lands arise with the cry:


And you women!
If your husbands should be too weak, then carry out the work yourselves!
Prove that the bond of love with the husband is stronger than an army order!
Do not let your men go to the front!
Do not decorate their rifles with flowers!
Cling to the necks of your husbands!
Do not let them go even when the order to depart calls!
Tear up all the rails, thorw yourselves before the locomotives!

Women! Realise this if your husbands should be too weak!


End of July, 1924
Ernst Friedrich.


Moi, qui à tort on appelle "Allemand" au lieu d'Homme tout simplement. Aux zones glaciales et torrides, à l'Afrique et à l'Amérique, à l'Asie et à l'Europe: enfin à tous les pays où l'on est capable d'écouter, je ne crie que ces mots:


N'est-ce pas toujours la même douleur, la même joie qui font battre le cœur de l'Australien, du Chinois, de l'Esquimau et de l'Africain.
Unis que nous sommes par ces sentiments naturels, réunissons-nous donc aussi contre cet ennemi terrible, commun à tous, la guerre!
Plaignons et pleurons en commun les victimes de ce massacre maudit, dont la faute incombe à tous; mais levons aussi joyeusement nos regards à l'aurore de la paix et de la liberté, à la patrie des patries, à la patrie de l'homme: Vive cette Patrie!

Beaucoup de livres ont été écrits pour et contre la guerre, ce crime diabolique des États. Le génie du poète bourgeois l’a glorifiée en vers et en prose, et l’écrivain prolétaire en des paroles vengeresses en a décrit toutes les monstruosités.
Mais aucune parole d’homme d’un pays quelconque ne suffira pour tout l’avenir à peindre ce massacre d’hommes.
Voici donc dans ce livre, fixée à l’aide de la photographie, moité par hasard moitié par intention, la véritable face de cette guerre naturaliste, désenchanteresse, révoltante.
Les images de ce livre, à partir de la page 50 jusqu’à la fin montrent des aspects (saisis par la lentille photographique, impitoyable et incorruptible) de la tranchée-abri et de la fosse commune, de la vie dans les étapes, du "champ d’honneur" et d’autres idylles du "grand temps".
Pas un seul homme dans aucun pays ne peut s’élever en témoin contre ces photographies en disant qu’elles ne sont pas vraies, ou bien qu’elles sont en contradiction avec la réalité.
Qu’on ne vienne pas non plus me dire: "Quelle horreur que de montrer de telles gravures!"
Qu’on me dise plutôt: "Quel bonheur, on a enfin démasqué les mensonges de ce "champ d’honneur", de cette "mort des braves", de cette interprétation du mot "patrie", enfin de toutes ces duperies internationales.
A tous les charlatans patriotes et instigateurs de guerre, ce livre est dédié.
Aux Rois, Empereurs, Présidents de Républiques, Ministres, Généraux; et surtout aux Prêtres, qui dans chaque pays bénissaient les armes et glorifiaient la guerre au nom du Dieu juste, du Dieu bon.
Si, après avoir montré ces images vraies à tout homme capable de penser, il en reste un capable de consentir de nouveau à cet "Assassinat" en masse, qu’on l’enferme comme fou, qu’on le fuye comme on fuit la peste.

Si les Rois, les Généraux, les Nationalistes, désiraient faire la guerre entre eux, à leurs propres risques et périls, pourvu qu’aucun homme ne soit forcé d’y prendre part contre son gré, je dirais: Tant mieux!
Une telle guerre serait acclamée par tous les prolétaires, par toutes les victimes de la guerre. Voilà un bon moyen de se "débarrasser" à jamais de tous les traîneurs de sabres, qui en s’égorgeant entre eux volontairement, nous permettraient enfin d’avoir la paix "universelle".
Mais hélas! Je crains que ces "Rodomonts" ne fassent défaut pour une telle guerre de délivrance (délivrance des traîneurs de sabre, et des patriotes). Les faux idéologistes et les meneurs de batailles manqueront de courage, pour marcher au combat, pour mourir de la belle "mort des braves".
Voilà pourquoi on a inventé les menteuses paroles de "Patrie", "Champ d’Honneur", "Alliance Défensive", et quiconque n’est pas heureux de mourir pour elles, par la musique militaire et les mensonges sur l’ennemi qui nous a attaqué, est quand même forcé de porter l’uniforme d’assassin, de tuer et de voler pour défendre les intérêts des escrocs.
Je connais un moyen pratique pour empêcher à jamais le retour des guerres: En des temps lointains, le médecin, dit-on, était responsable de la vie de ses malades, tout son bien, même sa tête, en répondait: Si le malade mourait entre ses mains, le médecin lui-même devait mourir; telle était la loi. Que l’on fasse donc une loi semblable pour les Empereurs, les Rois, les Présidents, les Ministres, les Généraux, et enfin pour les "Journalistes":

Quiconque force l’homme à la guerre, est responsable de la vie des soldats, ses biens propres, sa vie même en sont la garantie.
Le Roi qui appelle au drapeau, doit le porter lui-même.
Un soldat mutilé, ruiné, le Roi accompagnera le mendiant.
Pour chaque chaumière incendiée par la guerre, le feu sera mis à un palais.
Pour une vie d’homme perdue au champ d’honneur, un Roi ou un Ministre devra mourir au "champ d’honneur".
Dix journalistes seront pris comme ôtages pour répondre de la vie d’un seul soldat.

Malheureusement on ne fera probablement jamais cette bonne loi; et aucune conférence internationale en faveur de la Paix ne prendra comme base de discussion ma proposition.
En conséquence: Combattants qui nous sommes dans la guerre contre la guerre, passons en revue les causes et les effets de la guerre, afin qu’armés du sabre tranchant du savoir et de la force de la raison, nous puissions finir cette lutte en vainqueur.

La cause des guerres.

Platon (né 427 ans avant le Nazaréen), ce sage de l’antiquité, a dit: "Toute guerre a comme origine les rivalités pour la possession."
Voilà une parole de vérité profonde, car toujours, dans toutes les guerres il s’agit de la protection ou de la conquête d’argent, de possession ou de pouvoir.

"Donc tant que le Capital règne sur le peuple et le maîtrise, il y a menace de guerre."

Le Capitalisme dans tous les pays se sentant menacé par la concurrence, les barons de l’usine, du rail et du commerce se querellent, font entendre un bruit d’armes, et crient:
Sauvez la patrie (ce qui en réalité veut dire sauvez la caisse).
Et, extraordinairement, les esclaves du travail dans tous les pays quittent charrues et enclumes, et accourent défendre et protéger les biens et la vie de leurs tyrans, en risquant leur propres biens et leur propres vies.
Que dis-je! Extraordinairement.
C’est naturel, c’est la nature dénaturée. Car ce n’est pas seulement la puissance directe de l’Etat qui force tous les sujets à protéger le trône et le sac d’argent et de périr pour eux, c’est aussi et surtout la puissance indirecte que ce même Etat exerce sur l’esprit du prolétaire. Voilà ce qu’on oublie de dire, pourquoi nous trouvons toujours tant d’idéologie bourgeoise dans le prolétariat.
Voilà pourquoi je ne cesse de dire à mes frères combattants prolétaires:
"Délivrez-vous des préjugés bourgeois; luttez contre le capitalisme dans vos âmes; vos pensées et vos actions sont encore empreintes d’idées d’épiciers et de soldats, et dans chacun de vous on retrouve encore le sous-officier qui veut commander et gouverner au moins dans sa famille."
De même je dis à ces Pacifistes Bourgeois, qui ne veulent combattre la guerre qu’avec des caresses:

Combattez le Capitalisme et vous dompterez toutes les guerres.

Luttez contre le champ de bataille dans les fabriques et dans les mines; luttez contre la mort des braves dans les hôpitaux, dans les fosses communes des casernes (ces tristes maisons de ville).
En un mot faites la guerre des exploités contre les exploiteurs, en résumé:

Guerre à la guerre cela veut dire:

Guerre desexploités contre les exploiteurs.
Guerre des trompés contre les trompeurs.
Guerre des oppressés contre les oppresseurs.
Guerre des maltraités contre les maltraiteurs.

Moyens d’empêcher les guerres.

Bien que le Capital soit la cause de toutes les guerres, ce sont surtout les prolétaires qui en portent la responsabilité.
C’est au moyen de nos bras de prolétaire que l’on fait les guerres, c’est donc à nous de les empêcher.
Refusez le service militaire!
Elevez vos enfants de telle sorte qu’ils le refusent eux-mêmes un jour! Que tant de gens oublient que c’est dans la famille même que la guerre est préparée, voilà l’origine de tout vice.
La mère qui à l’enfant sur ses genoux chante des chansons militaires prépare la guerre.
Le père qui donne à l’enfant des jouets militaires prépare lui aussi la guerre.
Les jouets militaires sont le Judas que tu apportes toi-même à la maison; ils sont une trahison à la vie humaine.
Souviens-toi que le petit casque militaire confectionné de papier sera un jour le casque militaire sur la tête de l’assassin, et le même enfant accoûtumé à tirer le sabre aimera un jour se servir de la bayonnette-fusil.
Le petit sabre, sculpté de bois, sera un jour la bayonnette qui s’enfonce dans un corps humain.
Parents, vous qui ne voulez pas que vos fils tuent les fils aimés d’autres parents, rappelez-vous que votre enfant en jouant avec des casques militaires, avec des sabres et des fusils, commence à corrompre sa jeune âme.
D’abord l’enfant s’est amusé avec le fusil à air comprimé et le sabre de bois et naturellement l’idée lui viendra de voir se transformer un jour ces armes inoffensives en armes de meurtres, le fusil portera au loin la mort, et le sabre de bois devenu bayonnette ou couteau de tranchée ira feuiller la vie dans le corps des hommes.
Par contre les enfants habitués à l’amour, à la solidarité, au respect absolu de la vie, ne seront jamais capables de se soumettre à la guerre. Nous autres (les contempteurs de la guerre) nous devons arracher à la soldatesque son auréole de faux-brillants.

Des assassins professionnels payés par l’Etat,
exercés dans les écoles fournies par l’Etat (autrement dit les casernes),
au crime le plus terrible, au meurtre des hommes,

voilà ce qu’il faut faire voir aux enfants.

Alors la jeune fille, destinée par la nature à procréer, refusera de s’allier avec les soldats, ses ennemis naturels, souteneurs de la mort.
Le garçon refusera de porter l’uniforme militaire, sachant que c’est un uniforme d’assassin.
Il est nécessaire que vos pensées et vos actions soient imbues de ces idées si vous voulez déraciner le mal.


La première arme la grève générale!
Les hommes refuseront le service militaire!
Le véritable héroïsme n’est pas dans le meurtre, mais dans le refus du meurtre!
Que l’on remplisse les prisons, les maisons de force, et les hospices d’aliénés de tous les pays, plutôt que de tuer ou de mourir pour les intérêts du Capital.

La dernière guerre épouvantable, qui crachera gaz, poison, flammes sur les hommes, sur les animaux et sur les maisons, n’est pas encore éclatée.
Dans cette dernière guerre nous avons vu des hommes préférant se faire condamner à mort, plutôt que d’assassiner eux-mêmes leur semblable.
Il faut que cela serve d’exemple pour tous.
Prolétaire, tu as dans les mains les moyens d’empêcher ce fléau.


et cela ne sera pas.
Contre ta volonté exprimée avec force, que pourront tes maîtres:


Et vous les femmes!
Si, le jour venu vos hommes sont trop faibles ou trop lâches, vous devrez montrer votre volonté!
Vous montrerez que le lien qui vous attache à votre époux, à vos enfants est plus fort qu’un ordre de mobilisation.

Ne souffrez pas que vos maris partent pour le front.
N’ornez pas de fleurs leurs fusils.
Empêchez le train de partir.
Pendez-vous aux cous de vos maris, de vos enfants.
Ne les lâchez pas quoique le signal du départ soit donné.
Arrachez les rails: Mettez-vous devant la locomotive.

Femmes, c’est votre devoir si vous voulez protéger votre foyer.


Fin de juillet, 1924
Ernst Friedrich.

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