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Prison Trilogy [Three Stories, or Billy Rose]

Joan Baez
Language: English

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concerto che Joan Baez tenne nel 1972 alla famigerata prigione di Sing-Sing ("canta, canta"). Imperdibile.


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(Joan Baez)


[1971]
Lyrics and Music by Joan Baez
Testo e Musica di Joan Baez
Album: Come from the Shadows [1972]
comefromshadows

Someone says Joan Baez and her songs are kind of relics of a past that has now been superseded. Others say her songs have softened; and so on. Well, so let me dedicate this song (also known as Billy Rose) to all these people who may say anything they want (without knowing what they're talking of, as usual). Help us raze the prisons to the ground. [Riccardo Venturi]
Billy Rose was a low rider, Billy Rose was a night fighter
Billy Rose knew trouble like the sound of his own name
Busted on a drunken charge
Driving someone else's car
The local midnight sheriff's claim to fame

In an Arizona jail there are some who tell the tale how
Billy fought the sergeant for some milk that he demanded
Knowing they'd remain the boss
Knowing he would pay the cost
They saw he was severely reprimanded

In the blackest cell on "A" Block
He hanged himself at dawn
With a note stuck to the bunk head
Don't mess with me, just take me home

Come and lay, help us lay
young Billy down

Luna was a Mexican the law called an alien
For coming across the border with a baby and a wife
Though the clothes upon his back were wet
Still he thought that he could get
Some money and things to start a life

It hadn't been too very long when it seemed like everything went wrong
They didn't even have the time to find themselves a home
This foreigner, a brown-skin male
Thrown into a Texas jail
It left the wife and baby quite alone

He eased the pain inside him
With a needle in his arm
But the dope just crucified him
He died to no one's great alarm

Come and lay, help us lay
Young Luna down
And we're gonna raze, raze the prisons
To the ground

Kilowatt was an aging con of 65 who stood a chance to stay alive
And leave the joint and walk the streets again
As the time he was to leave drew near
He suffered all the joy and fear
Of leaving 35 years in the pen

And on the day of his release he was approached by the police
Who took him to the warden walking slowly by his side
The warden said "You won't remain here
But it seems a state retainer
Claims another 10 years of your life."

He stepped out in the Texas sunlight
The cops all stood around
Old Kilowatt ran 50 yards
Then threw himself down on the ground

They might as well just have laid
The old man down
And we're gonna raze, raze the prisons
To the ground
Help us raze, raze the prisons
To the ground.

Contributed by Riccardo Venturi - 2007/6/13 - 16:07



Language: Italian

Versione italiana di Riccardo Venturi
13 giugno 2007
TRILOGIA DELLA GALERA (TRE STORIE, o BILLY ROSE)

Billy Rose era un low rider, Billy Rose era un guerriero della notte
Billy Rose sapeva cos'era mettersi nei guai, meglio del suo stesso nome
Lo presero in una retata per ubriachezza
Mentre guidava l'auto di qualcun altro
Le mene di gloria dello sceriffo del posto in servizio notturno

In una galera dell'Arizona c'è chi racconta la storia
Di come Billy fece a botte col sergente per un po' di latte che chiedeva
Sapendo che loro comunque avrebbero continuato a comandare
E sapendo che sarebbe stato lui a farne le spese
Videro che lo stavano rimproverando duramente

Nella cella più scura del Blocco A
Lui si impiccò all'alba
Con un biglietto attaccato in cima alla cuccetta:
Non createmi casini, riportatemi a casa

Venite a tirar giù, aiutateci
a tirar giù il giovane Billy

Luna era un messicano che la legge definiva un tipo strano
Perché aveva passato la frontiera con una moglie e un figlio
Anche se aveva addosso dei vestiti fradici
Credeva che comunque ce l'avrebbe fatta
A guadagnarsi un po' di soldi e qualcosa per cominciare una vita

Non passò troppo tempo che ogni cosa sembrò andare male
Non avevano il tempo nemmeno per trovarsi una casa
Quello straniero, maschio dalla pelle scura
Fu sbattuto in una prigione del Texas
Lasciando soli la moglie e il bambino

Cercò di calmare la pena che aveva dentro
Infilandosi un ago nel braccio
Ma la droga non fece che crocifiggerlo
Morì senza che nessuno se ne desse tanta pena

Venite a tirar giù, aiutateci
a tirar giù il giovane Luna
E le galere, le raderemo al suolo
Le raderemo al suolo, le galere

Kilowatt era un vecchio imbroglione di 65 anni con un'occasione di continuare a vivere,
Di lasciare quel posto di merda e di poter camminare ancora per le strade
E quando era ormai vicino il momento di uscire
Provava tutta la gioia e la paura
di andar fuori dopo 35 anni passati in galera

E il giorno del rilascio fu avvicinato dalla polizia
Che lo portò dal direttore, camminandogli piano a fianco
E il direttore gli disse: "Non resterai qui,
Ma pare che per un supplemento di pena
ti dovrai fare ancora dieci anni."

Uscì fuori sotto il sole del Texas
Attorniato dagli sbirri
Il vecchio Kilowatt corse per trenta metri
poi si buttò per terra.

Tanto valeva che lo abbattessero,
che lo abbattessero, quel vecchio
E le galere, le raderemo al suolo
al suolo
le raderemo al suolo, le galere.

2007/6/13 - 17:26


bellissima...

Ann - 2012/5/31 - 18:22



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