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The Company Store

Tom Juravich
Language: English


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(Anonymous)
Sixteen Tons
(Merle Travis)


[1895]
Parole di Issac Hanna, che alla fine dell’800 era minatore del carbone ad Englewood, Illinois.
Probabilmente era un militante dell’United Mine Workers, il sindacato dei minatori.
Musica di Tom Juravich, sociologo, docente universitario, musicista ed attivista per i diritti dei lavoratori. Nei primi anni 80 Juravich curò la colonna sonora di “Out Of Darkness: The Mine Worker's Story”, un film documentario sulla storia dell’UMW diretto dal premio Oscar Barbara Kopple ed altri registi.
Di quella colonna sonora fa parte anche questa canzone.

Out Of Darkness

Una canzone scritta 50 anni prima di Sixteen Tons di Merle Travis. E infatti ci sarebbero voluti ancora tante lotte e tanto sangue perché i lavoratori cominciassero ad essere pagati in denaro contante e non con gli assegni delle compagnie.
Nonostante le decine di grandi e sanguinosi scioperi organizzati dalla United Mine Workers of America specie nei primi due decenni del 20° secolo, in molte miniere le compagnie non pagavano i lavoratori in denaro corrente ma in assegni o buoni illegali che essi erano costretti a spendere, spesso indebitandosi, negli spacci gestiti dalle stesse compagnie, che così da datrici di lavoro diventavano creditrici e quindi “proprietarie” della forza lavoro alle loro dipendenze. Questo cosiddetto “debt bondage” o “truck system”, nei paesi di lingua spagnola viene chiamato con un sostantivo che rende ancor meglio l’idea: “enganche”.
The lot of the miner,
At best, is quite hard;
We work for good money,
Get paid with a card;
We scarcely can live,
And not a cent more,
Since we’re paid off in checks
On the company store.

The coal operators
Are growing apace,
They are making their millions
By grinding our face;
Unto their high prices
The people pay toll,
While they pay fifty cents
For mining their coal.

They keep cutting our wages,
Time after time;
Where we once had a dollar,
We now have a dime;
While our souls are near famished,
And our bodies are sore,
We are paid off in checks,
On the company store.

We sign then a contract,
As agreed between men;
Though it holds us like slaves,
It never holds them;
And when they’ve exhausted
The old contract score,
They capped the climax
With the company store.

But while I am anxious
Our case to make plain,
Sore cramped are my fingers
Uncertain my pen,
My paper’s exhausted
I cannot write more,
For paper comes high
At the company store.

Contributed by Bernart Bartleby - 2016/1/14 - 13:13



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