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ILD Song

Ella Mae Wiggins
Language: English


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[1929]
Parole di Ella May Wiggins (1900-1929), sulla melodia di una qualche “old mountain ballad”.
Testo trovato sul sito del Ella May Wiggins Memorial Committee



Ella May Wiggins era madre di nove figli, quattro dei quali morirono di pertosse per l’impossibilità di curarli. Fu abbandonata dal marito e crebbe i suoi bambini lavorando come operaia tessile a 9 dollari la settimana. Nel 1929 partecipò attivamente allo sciopero dei tessili di Gastonia, unendosi alla National Textile Workers Union (NTWU) e all’International Labor Defense (ILD, il “Soccorso Rosso” americano, organizzazione vicina al Partito comunista).

La tessera dell’ILD intestata a Ella May Wiggins

Durante il lungo e violento sciopero compose una ventina di ballate, la testimonianza più diretta di quell’esperienza di lotta.
Quando i leader della protesta furono arrestati, in seguito all’omicidio di uno sceriffo, Ella May Wiggins e i suoi compagni cercarono di riprendere in mano la situazione ma furono schiacciati dalla repressione violenta operata da gruppi di provocatori, crumiri e vigilantes.



Ella May Wiggins fu assassinata a Gastonia il 14 settembre 1929. Era incinta al settimo mese...
Sulla sua lapide scrissero scorrettamente il suo secondo nome, “Mae” al posto di “May”.



L’International Labor Defense, il “Soccorso Rosso” della Terza Internazionale comunista, nacque negli USA nel 1925. Furono gli avvocati dell’ILD a tentare la difesa di Sacco e Vanzetti e quella degli Scottsboro Boys; fu l’ILD l’organizzazione più attiva nel contrasto alla pratica dei linciaggi, che colpiva soprattutto gli afroamericani, e furono i militanti dell’ILD a costituire i primi nuclei di quello che sarebbe poi diventato il movimento per i diritti civili. L’ILD non ebbe mai vita facile: i suoi dirigenti venivano costantemente arrestati e imprigionati, i militanti perseguitati, intimiditi, persino uccisi dalla polizia, dai vigilantes, dai klaners… L’offensiva finale contro quel manipolo di comunisti fu sferrata dal Governo nell’immediato secondo dopo guerra, in apertura della “caccia alle streghe” e della lunga Guerra Fredda. Nel 1946 l’ILD si dissolse confluendo nel Civil Rights Congress (CRC).
Toiling on life’s pilgrim pathway,
Wheresoever you may be.
It will help you, fellow workers,
If you will join the ILD.

Come and join the ILD
Come and join the ILD
It will help to win the victory.
If you will join the ILD.

When the bosses cut your wages,
And you toil and labor free.
Come and join the textile union,
Also join the ILD.

Come and join the ILD
Come and join the ILD
It will help to win the victory.
If you will join the ILD.

Now our leaders are in prison,
But I hope they’ll soon be free.
Come and join the textile union,
Also join the ILD.

Come and join the ILD
Come and join the ILD
It will help to win the victory.
If you will join the ILD.

Now the South is hedged in darkness,
Though they begin to see.
Come and join the textile union,
Also join the ILD.

Come and join the ILD
Come and join the ILD
It will help to win the victory.
If you will join the ILD.

Contributed by Bernart Bartleby - 2015/4/23 - 09:00



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