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The Song of Chief Joseph

James Talley
Language: English


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‎[2003]‎
Album “Journey” pubblicato nel 2004‎



Hin-mah-too-yah-lat-kekt – “Tuono che scende tumultuoso dalla mantagna” nella lingua dei ‎Niimíipu, i “Nez Perce” - meglio conosciuto come “Chief Joseph”, è stato un importante capo di ‎quella tribù di nativi nordamericani originaria dell’attuale Oregon. Suo padre già nella prima metà ‎dell’800 aveva deciso di non opporsi ai bianchi invasori ma di stringere accordi con essi. Fu così ‎che ai Nez Perce – che per giunta si erano convertiti al cristianesimo – fu concesso di restare in una ‎limitata area originaria tra Oregon e Idaho. Non durò molto. La “febbre dell’oro” travolse ogni patto ‎e ai nativi fu imposto un territorio ancora più risicato, insufficiente per la loro sopravvivenza già ‎minacciata dalle torme dei cercatori. Chief Joseph si oppose all’abuso ma, come suo padre, scelse di ‎non combattere. Un provvedimento federale diede ragione ai nativi, ordinando l’allontamento dei ‎coloni dalle terre indiane, ma poi l’esercito li attaccò a freddo, senza provocazione, e i Nez Perce ‎furono costretti a resistere. Chief Joseph si convinse che l’unica soluzione era raccogliere la sua ‎gente e mettersi in marcia cercando di raggiungere il Canada. Ma la distanza era enorme (quasi ‎‎2.000 km) e l’esercito incalzava i fuggitivi. Ciò nonostante, i 200 guerrieri di Chief Joseph ‎riuscirono a tenere testa in ben 18 scontri diretti a forze dieci volte superiori e molto meglio ‎equipaggiate ed armate. Dopo aver lasciato centinaia di morti sul terreno (ma anche un centinaio di ‎giacche blu uccise) la fuga dei Nez Perce fu fermata il 5 ottobre del 1877 sulle Bear Paw Mountains ‎in Montana, a soli 60 km dal confine canadese.‎
Capo Giuseppe ed i sopravvissuti del suo popolo furono arrestati e deportati in Oklahoma dove ‎molti morirono di malattie epidemiche.‎
Quel che restava dei Nez Perce potè tornare nel territorio originario di Wallowa Valley solo alla ‎fine dell’800.‎
Giuseppe morì nel 1904, a 64 anni, in una riseva nello Stato di Washington.‎




Pochi giorni fa, nel corso di un’asta, un collezionista si è aggiudicato la divisa di guerra di Chief ‎Joseph per una cifra vicina ai 900.000 dollari… ‎
Se fosse stato ancora vivo nessuno l’avrebbe potuto comprare…‎
I have no ponies left to ride,‎
There are no visions in my mind
The sky is broken, the moon is down,‎
There is darkness

I will pray to the morning star,‎
Pray that I might carry on
Give me wisdom, give me life,‎
Give me courage

Once this great land was my home,‎
Where my people freely roamed
Now the world is torn apart,‎
There is darkness

My name is Joseph, this is my story:‎
I didn’t want fame, I didn’t seek glory,‎
My father’s land, I will defend it,‎
With my life, with my hands

We were on our way to the reservation,‎
Forced to go, our homes abandoned
My people’s hearts, they were breaking,‎
My young men killed, and a war was on

The Army found us in White Bird Canyon,‎
We were camped on the Salmon River
One hundred men, we did defeat them,‎
And away to death, to death we rode

Day and night they pursued us,‎
Along the rivers, up the Bitterroot
For young and old, the trail was brutal,‎
But we were running for our lives

Then one cold dawn in the Big Hole valley,‎
Their bullets came, in deadly volley
So many died, I can’t remember,‎
We fought them off, and we rode on

We crossed the Divide, and they came after,‎
Through the valleys into Yellowstone
Down the steps of Clark’s Fork Canyon,‎
Through the land of the Crow, and up the Musselshell.‎

We crossed the Missouri at Cow Island,‎
Twelve hundred miles we’d run and fought
We headed north through the Bear Paw Mountains,‎
And it was there our luck ran out

Five days and nights, we stood and fought them,‎
In the bitter wind, in the freezing snow
We shot each other all to pieces,‎
‎‘till the food ran out, the ammunition gone

My heart was sick, sad and heavy,‎
Children freezing, so many gone
I will fight no more, no more forever,‎
Where the sun now stands, I will fight no more.‎

I heard the thunder from the mountains,‎
I saw the blood, there on the plain
I feel a sorrow never ending,‎
Among the tears, everlasting pain

I have no ponies left to ride,‎
There are no visions in my mind
The sky is broken, the moon is down,‎
There is darkness

I will pray to the morning star,‎
Pray that I might carry on
Give me wisdom, give me life,‎
Give me courage

Once this great land was my home,‎
Where my people freely roamed
Now the world is torn apart,‎
There is darkness
I will fight no more… I will fight no more…‎
No more forever.‎

Contributed by Dead End - 2012/9/5 - 14:37



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